聖安地列斯斷層

巨大的聖安地列斯斷層,沿著美國加州沿岸延伸了一千兩百一十公里。這個變形斷層位於太平洋板塊和北美板塊的邊界之間。當這兩個板塊彼此持續的摩擦碰撞時,所產生的能量時常經由輕微的地震釋放出來。但是當這兩塊板塊卡住時,能量便再也無法釋放出來。經年累月之後,壓力會逐漸升高,一場大地震於是爆發。例如1906年4月18日的地震,雖然地震只持續了40秒,但是它的威力卻相當強大(達芮氏標準8.3級)。在舊金山地區,造成七百人死亡,兩萬八千多棟建築物毀損,超過二十五萬人無家可歸。今天,由聖安地列斯斷層所造成的裂痕和凹凸不平的地形,依然清晰可見(如下圖)

其中紅色粗線是聖安地列斯斷層,為主斷層

太平洋板塊,包括加州沿岸以每年5至6公分的

速度向西北移動,二板塊持續摩擦運動的結果形

成了聖安地列斯斷層向兩旁延伸出來的更小斷層

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